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Imagerie par résonance magnétique [IRM]


Définition | Principe


  • IRM sont les initiales de "Imagerie par Résonance Magnétique".
  • Le mot magnétique indique que lʼappareil comporte un gros aimant ; le mot résonance indique que l’on va utiliser des ondes de radiofréquence, comme celles des téléphones portables pour faire vibrer les nombreux noyaux d’hydrogène composant les tissus de votre corps et fabriquer ainsi des images. 

► Pratique de l’examen


  • À votre arrivée, on vous posera, comme lors de la prise du rendez-vous, plusieurs questions ; le plus important est de signaler que vous n’avez ni pile cardiaque (pacemaker), ni valve cardiaque, ni d’éléments contenant du fer près des yeux ou dans la tête. Pour permettre dʼobtenir des images de bonne qualité, on vous indiquera les vêtements que vous devrez enlever. Vous ne garderez aucun bouton, agrafe, barrette de cheveux ou fermeture éclair métallique. Vous laisserez au vestiaire, dans un casier, vos bijoux, montre, clefs, porte-monnaie, cartes à bande magnétique (carte de crédit, de transport...) et votre téléphone portable.
  • Vous entrerez dans une salle qui sera fermée pendant l’examen. Vous serez allongé sur un lit qui se déplace dans une sorte de tunnel pour la plupart des appareils, le plus souvent sur le dos et seul dans la salle dʼexamen ; nous communiquerons avec vous grâce à un micro. Dans tous les cas, lʼéquipe se trouve tout près de vous, derrière une vitre. Elle vous voit et vous entend, pendant tout lʼexamen. Si vous voulez nous appeler, vous pourrez utiliser une sonnette que l’on placera dans votre main. Si cela est nécessaire, on peut à tout moment intervenir ou interrompre l’examen.
  • Vous resterez en moyenne 15 à 30 minutes dans la salle dʼexamen. Votre coopération est importante : vous devez essayer de rester parfaitement immobile ; dans certains cas, il vous sera demandé, à lʼaide du micro, d’arrêter de respirer pour quelques secondes. A cet instant précis, vous entendrez un bruit répétitif, comme celui d’un moteur de bateau ou d’un tam-tam, pendant ce qu’on appelle une séquence. Certains examens nécessitent une injection intraveineuse d’un produit de contraste (voir plus bas : §3-2), le plus souvent au pli du coude.

► Risques | Désagréments | Contraintes


Que ressentirez-vous ?
  • Lʼexamen nʼest pas douloureux, mais il est souvent un peu long et le bruit peut être désagréable. Un sentiment de malaise par crainte d’être enfermé (claustrophobie) est un problème courant.
  • Souvent, on peut le réduire par des moyens simples, sans aucun traitement. Si, par exemple, vous êtes mal à l’aise dans un ascenseur, parlez-en tout de suite au personnel d’accueil, afin que l’on vous prenne particulièrement en charge.
Une injection pour une IRM : comment et avec quels risques ?
  • Le produit de contraste le plus souvent utilisé est à base de Gadolinium. Ce produit est généralement bien toléré. Dʼéventuelles manifestations allergiques banales sont possibles (urticaire).
  • De très graves réactions d’allergie sont tout à fait exceptionnelles. La piqûre peut provoquer la formation dʼun petit hématome sans gravité, qui se résorbera spontanément en quelques jours. Lors de lʼinjection, sous lʼeffet de la pression, il peut se produire une fuite du produit sous la peau, au niveau de la veine. Cette complication est rare (un cas sur plusieurs centaines dʼinjections, généralement sans suites graves), et pourrait nécessiter exceptionnellement un traitement local.
Quels sont les autres risques ?
  • Le port dʼune pile (pacemaker), dʼune valve cardiaque, ou de tout élément contenant du fer près des yeux ou dans la tête doit être signalé.
  • Il constitue un facteur de risque majeur (risque de décès, de cécité).
Résultats
  • Un premier commentaire pourra vous être donné juste après lʼexamen, il ne sʼagira là que dʼune première approche, car les images doivent être ensuite analysées sur un ordinateur par le médecin radiologue.
  • Le compte-rendu écrit sera disponible dans les meilleurs délais.

En pratique …


Avant l’examen…
Répondez attentivement aux questions suivantes :
  • Avez-vous une pile cardiaque (pacemaker) ?
  • Avez-vous été opéré du cœur pour une valve cardiaque ?
  • Avez-vous subi une opération du cerveau ?
  • Avez-vous pu recevoir des projectiles métalliques (éclats métalliques, balles, éclats d’obus...), même il y a longtemps, notamment près des yeux ?
  • Avez-vous travaillé sur des métaux ? 
  • Avez-vous un appareillage ou une prothèse quelconque ?
  • Avez-vous la crainte de prendre un ascenseur ? 
  • Etes-vous enceinte ou susceptible de lʼêtre ? Allaitez-vous ?
  • D’une manière générale, n’hésitez pas à fournir tout renseignement qui vous paraîtrait important à communiquer et à nous informer de toute maladie.
Apportez le jour de l’examen :
1. La demande de votre médecin (lettre, courrier...).
2. Le dossier radiographique en votre possession (radiographies, échographies, scanners, IRM) tous vos résultats dʼanalyses de sang.
3. La liste écrite des médicaments que vous prenez.
Avant et pendant l’examen…
  • Pour être plus à l’aise, il est conseillé, sauf indication contraire, d’aller aux toilettes.
  • Suivez attentivement les indications qui vous seront données ; votre coopération est essentielle pour que les images ne soient pas floues,
  • Si vous ressentiez une douleur lors de lʼinjection, il faut la signaler immédiatement.
Après votre retour à domicile
  • Dans lʼimmense majorité des cas, vous ne ressentirez rien de particulier.
  • Nʼhésitez pas cependant à signaler à lʼéquipe tout événement qui vous paraîtrait anormal. 



Appareil pour la réalisation d’IRM


Mise en évidence de bursite et d’anomalie osseuse sur le membre résiduel d’amputés


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© 8 octobre 2008