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Echographie cardiaque


Définition et objectifs de l’échographie cardiaque ?


  • L’échographie cardiaque est un examen utilisant l’émission et la réception d’ultrasons à l’aide d’un appareil et de sondes spécifiques à l’étude du cœur.
  • L’examen permet de visualiser en mouvement les différentes valves et cavités cardiaques.
  • On peut mesurer la taille et le volume des cavités et on peut étudier les flux sanguins en particulier au niveau des valves pour rechercher un rétrécissement ou une fuite par exemple.
  • Il est possible d’analyser aussi la qualité de contraction des différentes parties du muscle cardiaque.
  • C’est un examen de base pour l’analyse de l’état du cœur et de ses différentes composantes morphologiques et fonctionnelles.

Comment se pratique l’examen ?


  • L’examen requiert un appareil spécialisé que l’on nomme un échographe. Il doit être adapté aux spécificités de l’examen cardiaque.
  • L’examinateur utilise une sonde qu’il pose sur le thorax interposant entre la peau et la sonde un gel à base d’eau pour permettre le passage des ultrasons.
  • La sonde permet l’émission des ultrasons et la réception des ondes ultrasonores réfléchies par les différentes structures du cœur, l’analyse du signal permet l’obtention d’images animées en temps réel avec des informations de taille, de volume ainsi que des données concernant le sens et la vitesse de déplacement du sang.
  • Les paramètres de fonction cardiaque peuvent être analysés (notamment la qualité de la contraction cardiaque) par le calcul de la fraction d’éjection (quantité de sang éjecté par le ventricule gauche à chaque contraction).
  • L’importance d’un rétrécissement ou d’une fuite au niveau d’une valve peut être quantifiés.

Quand cet examen est pratiqué ?


  • Cet examen est réalisé fréquemment au moment d’une consultation de cardiologie en particulier s’il s’agit d’une première consultation.
  • On peut être amené à répéter cet examen chez un patient ayant une pathologie cardiaque connue si celle-ci le justifie.
  • L’échocardiographie est systématique dans le cadre d’un bilan de souffle cardiaque par exemple. Il est nécessaire de disposer d’un examen relativement récent chez des patients porteurs d’une atteinte cardiaque connue surtout s’ils doivent bénéficier d’une rééducation et en particulier d’un réentraînement à l’effort.

Existe-t-il des risques ou des contraintes particulières ?


  • Cet examen est non invasif et ne fait pas courir de risque propre.
  • Aucune surveillance particulière n’est nécessaire après l’examen.

Mesures pratiques


  • L’échographie cardiaque est un examen de réalisation relativement rapide (environ ¼ heure).
 

Echographe et Echographie cardiaque

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© 16 janvier 2009